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機器人在電商倉儲取得立足之地

 

發佈日期:2018-03-05

新聞類型:展會新聞

 

大型倉儲和物流中心正在大量導入自動化和機器人技術。法新社

英國線上超市Ocado正在Andover附近的工廠部署大量機器人挑選雜貨。隨著電子商務的蓬勃發展,加上消費者期望有更快、更便宜的送貨服務,曾經主要依賴人力的大型倉儲和物流中心正在大量導入自動化和機器人技術。

據金融時報(FT)報導,拜人工智慧(AI)、感測器、視覺系統和大數據方面的進步,加上成本下滑之賜,全球企業正在自動化設備上投資數億美元,來更快、更精確高效地運送貨物。新技術包括固定系統的互連傳送帶和滑槽。這些裝置每秒能運行數英里,並將數十個郵包分揀到能將物品裝盒的關節型機器人手臂。

科隆的UPS物流中心自動分揀機每小時能處理全長40公里的傳送帶系統上的19萬個包裹,其中每件物品平均需時15分才能從入口移動到最終裝載點。自動化有助於UPS提高包裝分類能力,減少人為錯誤並減輕員工的壓力。

其他公司則已部署由中央電腦伺服器控制的機動機器人來取回訂單及搬運重物。例如,亞馬遜(Amazon)在2012年以7.75億美元收購機器人新創企業Kiva。

在亞馬遜物流中心的地板上,Kiva機器人會載著裝滿貨物的直立貨架,並根據Wi-Fi傳送的關於其移動速度和下個位置的指示。目前亞馬遜在全球擁有10萬台機器人,而在大陸阿里巴巴也已採用類似機器人。

而軟體的發展一直是物流機器人技術的關鍵推動力。在Ocado的倉庫中,使用預設演算法的集中式電腦系統會以4G網路與機器人通訊。機器人會照命令移動到特定集貨區,抓住裝有某類食物的箱子,再把箱子送給旁邊的購物者。透過一群機器人之間的合作,能在幾分鐘內完成50筆訂單;而在Ocado較舊的自動化倉庫中則需2小時。

已採用機器人的物流廠商表示,機器人取代人類執行危險的任務,例如舉起重物。例如,DHL正在安裝由Rethink Robotics製造的協作機器人Sawyer,它們配有關鍵式機械臂和吸盤手爪,可執行需要移動的重複性任務,避免工人受傷。在DHL的利物浦倉庫,Sawyers協助人們將除臭劑噴霧罐或巧克力餅乾裝盒,生產力提高15~20%。

儘管人們擔心機器人會導致失業,但許多物流和電子商務公司認為,他們設立新倉庫以滿足不斷成長的需求,實際上是在創造就業機會。PA Consulting全球業務主管Tim Lawrence表示,自動化已存在一段時間,但自動化的智慧及其協作性正在改變。為機器人寫程式、開發AI程式的職缺顯然會有所成長,但物流業員工肯定會受衝擊。

 

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